EurECA Conference 2015

EurECA Conference, May 14 - 15 2015

Mentoring            Support and encouragement in education

Speaker: Albert Hoekstra

by Kirsti Paterson

The  annual  EurECA  Conference was  once  again  held  at  Proem  Christian  Ministries  Centre, Poland. Participants  represented  17  nations, welcoming  new  folk  from  Israel,  South  Africa  and  25  teaching  staff  from Proem  Ministries.


The Conference format  focused  around  the  Keynote  Speaker’s  presentations, with  opportunities  to  hear  of  work  in  other  nations  and  opportunity  to  pray  for  issues  in  these  reports.  Time  was  given  for  networking  with  others,  enjoyment  of  the  spectacular  surroundings  of  the Conference  environs,  visits  to  local  landmarks e.g.  Jewish  synagogue  building, historical  church  building  dating  to  12th  century,  world  war  bunker. The  EurECA  General  Assembly  was  held  on  the  Friday  night:  members  should  be  able  to  access  a  report  on  the  proceedings  from  the  website,

Each  morning  session  commenced  with  Morning  Worship led  by   Paul  Bate,  one  of  the  EurECA  Board  members.  Paul directed  our  thoughts  to  mentoring  partnerships  in  the  Bible e.g. Barnabas  and  Paul, Moses &  Joshua  and  the  greatest  mentor – Jesus.  The  importance  of  experiences which  God  gave  us e.g. through  nature, being  the  right  person  at  the  right  time,  enabled  us  to  think  of  our  role  as  a  mentor – serving, praying, networking. Musical  accompaniment  was  provided  by  the  engaging  Proem  Ministries  Worship  group.

The  keynote  speaker  was    Albert Hoekstra, a  Dutch  educationalist  but  with  a  wide  international  experience.  He  became  a  partner  of  ‘xpand’   in  1999 -  an  international  organisation  keen  to  improve personal  and  leadership  development. 



Albert’s  conference  presentations  on  Mentoring  were  broken  down  into  the  following   areas: The  Mentor – Role  and  Personality, The  Motivation – What  drives  people?, The  Process -  How  does  it  work? The  Big  Picture – The  mentoring  context.  Albert’s  experience,  his  spiritual  mindedness,  his  love  to  develop  peoples’ calling  and  leadership  qualities,  practical  approach  to  the  topic,  pervaded  each  session.  There  was  a  good  mixture  of:  listening  to  an  experienced  communicator,  reflective  exercises  on  an  individual  and  group  basis,  interactive  opportunities with  the  speaker.

I will  attempt  to  give  a  flavour  of  the  sessions  which  Albert  organised.  One  aspect,    noticeable  throughout  each  occasion,  was  how he  was  able  to  exemplify  professional and  educational contexts,  relate  these  to  Biblical  situations  to   encourage  thinking /working  Christianly.  ‘Education  leads  to  worship -  God’s  fingerprints  are  everywhere’.  This  set us  thinking  about  our  Belief System….  Our,  Home /Truth / Destiny/ Treasure…..  making  us  ponder the  role  and  personality  of  the  mentor.  We  were  reminded  about  Paul’s  words  in  Colossians 2 vs 3 . ‘In Christ  are  hidden  all  the  treasures  of  wisdom  and  knowledge’. One  of  the  reflective  exercises  on  Mentors, involved  us  recounting People who  have  been/are  an  example  for  me,  what  have  I learned  from  them  and  two  or  three  things  I  can  integrate  into  my  professional  life.  Mentoring- The  Coaching  Process  encouraged  us  to  ask  ourselves ….  Am  I… Increasing self  awareness /Stimulating self  responsibility /Increasing level of  performance /stimulating  self  reflection? Motivation -  what  drives  people -  prompted  us  to  evaluate  our  calling,  our  circumstances,  our  values. During  the  Sunday  worship,  Albert spoke  to  us   and  shared aspects of the  mentoring  Context  -  Christ  is  the  centre  of  the  worldview- relational  and  spiritual – see  the  world  through  acknowledging  Christ. This  was  followed  by the  celebration  of  the  Lord’s  Supper.

Of  the  twelve reports  from  different  countries,  the  presentation of  the  Messianic  Jewish  Day  school  was  the  highlight  for  me.  The  head teacher  gave  a  riveting  talk  on  God’s  calling  to  that  position in 1990.  The  many  answered prayers  to  the  ongoing  work of  the  Messianic  Alternative  in Israeli  education, reassures  that  God  dwells  in  us  but  also  with  us.  The  other  member  of  staff  from  that  school, speaking  fluent Hebrew (we  had  a  translator!) exemplified Christian  dedication  and  how  God  was  investing  the  talents  and  energy  of  the  teaching  staff, to equip each  child  academically  and  spiritually for  their  future  role  in  Israel’.  A  visit  to  the  website:  is  a  must!

The  preparation  for  this  conference  by  the  EurECA  Board  and  Liviu Carpar , secretary,  must  be  acknowledged  and  was  greatly  appreciated.